اللغة السرية للنباتات

معلومة تهمك

اللغة السرية للنباتات
مصر: ايهاب محمد زايد

إن الأدلة الصارخة على أن النباتات تحذر بعضها البعض من المخاطر البيئية تعمل على إحياء حقل كان موضوعًا للسخرية من قبل. تشير الأدلة المتزايدة إلى أن بعض النباتات مثل أشجار القيقب ، عندما تتعرض للهجوم ، ترسل إشارات محمولة جواً تحذر جيرانها من خطر وشيك.

في شمال سييرا نيفادا ، يحاول عالم البيئة ريتشارد كاربان تعلم لغة غريبة. نباتات الميرمية التي تنتشر في هذه المنحدرات تتحدث مع بعضها البعض ، باستخدام كلمات لا يعرفها أي إنسان. كاربان ، الذي يدرس في جامعة كاليفورنيا ، ديفيس ، يستمع ، وقد بدأ في فهم ما يقولونه.

معلومة تهمك

إن الدليل على اتصال النبات لا يتجاوز عمره بضعة عقود ، ولكن في ذلك الوقت القصير قفز من الاكتشاف المثير إلى الكشف الحاسم عن الإحياء. أظهرت دراستان نُشرتا في عام 1983 أن أشجار الصفصاف والحور والقيقب السكري يمكن أن تحذر بعضها البعض من هجمات الحشرات: فالأشجار السليمة وغير التالفة بالقرب من تلك الموبوءة بالبق الجائع تبدأ في ضخ مواد كيميائية طاردة للحشرات لدرء الهجوم. إنهم يعرفون بطريقة ما ما يختبره جيرانهم ويتفاعلون معه. كان المعنى الضمني الذي يحير العقل هو أن الأشجار بلا عقل يمكن أن ترسل وتستقبل وتفسر الرسائل.

سرعان ما تم إسقاط الأوراق القليلة الأولى من “الشجرة الناطقة” باعتبارها معيبة من الناحية الإحصائية أو مصطنعة للغاية ، ولا علاقة لها بحرب العالم الحقيقي بين النباتات والبق. توقف البحث عن الأرض. لكن علم الاتصالات النباتية بدأ الآن في العودة. تتغلب التجارب الصارمة والمراقبة بعناية على تلك الانتقادات المبكرة من خلال الاختبارات المتكررة في المختبرات والغابات والحقول.

لقد ثبت الآن أنه عندما تمضغ الحشرات الأوراق ، تستجيب النباتات بإطلاق مركبات عضوية متطايرة في الهواء. حسب آخر إحصاء لكاربان ، تؤكد 40 من أصل 48 دراسة عن اتصالات النباتات أن المصانع الأخرى تكتشف هذه الإشارات المحمولة جواً وتزيد من إنتاجها للأسلحة الكيميائية أو آليات الدفاع الأخرى استجابةً لذلك.

قال مارتن هيل ، عالم البيئة في معهد الأبحاث المكسيكي سينفيستاف إرابواتو: “إن الدليل على أن النباتات تطلق مواد متطايرة عندما تتلفها الحيوانات العاشبة أمر مؤكد بقدر ما يمكن أن يكون عليه العلم”. “الدليل على أن النباتات يمكنها بطريقة ما إدراك هذه المواد المتطايرة والاستجابة لها برد فعل دفاعي جيد جدًا أيضًا.”

قد تظل الاتصالات النباتية مجالًا صغيرًا ، لكن الأشخاص الذين يدرسونها لم يعد يُنظر إليهم على أنهم هامش مجنون. قال كاربان: “كان من المعتاد أن لا يتحدث الناس معك حتى:” لماذا تضيع وقتي بشيء فضحهنا بالفعل؟ ” “هذا أفضل الآن بالتأكيد.” لم يعد الجدل يدور حول ما إذا كان بإمكان النباتات استشعار الرسائل البيوكيميائية لبعضها البعض – يمكنهم ذلك – ولكن حول سبب وكيفية القيام بذلك.

أجريت معظم الدراسات في ظل ظروف معملية خاضعة للرقابة ، لذا فإن أحد الأسئلة الرئيسية المفتوحة هو إلى أي مدى تستخدم النباتات هذه الإشارات في البرية. يمكن أن يكون للإجابة آثار كبيرة: قد يكون المزارعون قادرين على تكييف هذه الثرثرة ، أو تعديل النباتات الغذائية أو الممارسات الزراعية بحيث تدافع المحاصيل عن نفسها بشكل أفضل ضد الحيوانات العاشبة. على نطاق أوسع ، فإن إمكانية مشاركة النباتات للمعلومات تثير أسئلة مثيرة للاهتمام حول ما يمكن اعتباره سلوكًا وتواصلًا – ولماذا قد ترى الكائنات الحية التي تتنافس مع بعضها البعض أنه من المناسب أيضًا ربط معارفها.

يستكشف العلماء أيضًا كيف يمكن أن تنتشر الرسائل من هذه الإشارات. قبل بضعة أشهر فقط ، اكتشف رائد الإشارات النباتية تيد فارمر Ted Farmer من جامعة لوزان طريقة غير معترف بها تقريبًا لنقل النباتات للمعلومات – بنبضات كهربائية ونظام للإشارات القائمة على الجهد الذي يذكرنا بشكل مخيف بالجهاز العصبي للحيوان. قال فارمر: “إن ما تفعله النباتات أمر مذهل”. “كلما عملت عليها أكثر ، أذهلت أكثر.”

لا تعني دراسة فارمر أن النباتات بها خلايا عصبية أو أدمغة أو أي شيء يشبه الأنظمة التي تستخدمها الحيوانات للتواصل. وقال إننا لا ننصفهم عندما نحاول وضع بيولوجيتهم الغريبة الرائعة في مصطلحات بشرية. لكن ربما نكون قد قللنا بشكل كبير من قدراتهم. عندما بدأ الباحثون في تعلم لغة النباتات ، بدأوا في الحصول على رؤية جديدة تمامًا للعالم الأخضر المورق الذي نعيش فيه.

سر الحياة

بدأ كاربان كباحث في الزيز ، حيث درس كيفية تعامل الأشجار مع وباء الحشرات الماصة للنسغ التي تنزل عليها كل 17 عامًا. في ذلك الوقت ، كان الافتراض هو أن النباتات نجت من خلال كونها مثابرة ، وتكييف فسيولوجيتها للاحتماء والمعاناة من الجفاف والاصابة وغيرها من الإساءات.

ولكن في أوائل الثمانينيات من القرن الماضي ، كان عالم الحيوان بجامعة واشنطن ديفيد رودس يجد دليلاً على أن النباتات تدافع عن نفسها بفعالية ضد الحشرات. إنهم حاصلون على درجة الماجستير في الكيمياء الحيوية الاصطناعية ، وهم يصنعون وينشرون الأسلحة الكيميائية والأسلحة الأخرى التي تجعل أوراقهم أقل استساغة أو مغذية ، بحيث تنتقل الحشرات الجائعة إلى مكان آخر. بالنسبة لكاربان ، كانت هذه الفكرة مفاجأة مثيرة – دليل على أن النباتات كانت قادرة على أكثر بكثير من التحمل السلبي.

الإشارات الكهربائية

كيف تعرف ورقة واحدة أنها تؤكل ، وكيف تخبر أجزاء أخرى من المصنع بالبدء في تصنيع مواد كيميائية دفاعية؟ لإثبات أن الإشارات الكهربائية تعمل ، وضع فريق تيد فارمر أقطابًا كهربائية دقيقة على أوراق وسيقان أوراق نبات Arabidopsis thaliana (كائن نموذجي ، مكافئ لعالم فيزيولوجيا النبات لفأر المختبر) وسمح لديدان ورق القطن المصرية بأن تتغذى بعيدًا.

في غضون ثوانٍ ، تنبعث تغيرات الجهد في الأنسجة من موقع التلف باتجاه الجذع وما وراءه. مع اندفاع الأمواج إلى الخارج ، تراكم حمض الياسمين المركب الدفاعي ، حتى بعيدًا عن موقع الضرر. الجينات المشاركة في نقل الإشارات الكهربائية تنتج قنوات في غشاء داخل جدران خلايا النبات فقط ؛ تحافظ القنوات على الإمكانات الكهربائية من خلال تنظيم مرور الأيونات المشحونة. هذه الجينات هي نظائر تطورية للمستقبلات المنظمة للأيونات التي تستخدمها الحيوانات لنقل الإشارات الحسية عبر الجسم. قال فارمر: “من الواضح أنهم ينتمون إلى سلف مشترك ، ولهم جذور عميقة”. “هناك الكثير من أوجه التشابه المثيرة للاهتمام. هناك أوجه تشابه أكثر بكثير من الاختلافات “.

ما وجده رودس بعد ذلك كان أكثر إثارة للدهشة – ومثيرًا للجدل. كان يبحث في كيفية تغيير صفصاف سيتكا للجودة الغذائية لأوراقها استجابة لإصابة اليرقات وديدان الويب. في المختبر ، عندما قام بإطعام أوراق الحشرات من الأشجار الموبوءة ، كانت الديدان تنمو بشكل أبطأ. لكن نموهم توقف أيضًا عندما أطعمهم أوراق الصفصاف غير التالفة التي كانت تعيش بالقرب من الأشجار التي تؤكل. يبدو أن نفس التغيير الكيميائي الحيوي يحدث في كلتا مجموعتي الأشجار ، واستنتاج رودس ، الذي نُشر في عام 1983 ، هو أن الصفصاف الذي لم يمسّه كان يتلقى رسالة من أولئك الذين يتعرضون للهجوم. في نفس العام ، وجد إيان بالدوين وجاك شولتز من جامعة دارتموث أن شتلات الحور وسكر القيقب بدأت في ضخ الفينولات المضادة للحيوانات العاشبة عند وضعها في غرفة النمو بجوار الشتلات ذات الأوراق المقطعة. وصفوها بأنها اتصالات نباتية. قال كاربان: “كان الناس متحمسين حقًا”.

أثار هذا الاستقبال قلق العديد من العلماء. أثار فيلم “الحياة السرية للنباتات” عام 1979 (بعد كتاب يحمل نفس الاسم عام 1973) إعجاب الجماهير بتصوير الفاصل الزمني الذي جعل النباتات تبدو وكأنها تتلوى بحيوية وهي تنشر أوراقها وتخرج من جذورها. ادعى الفيلم أن العلم قد أثبت أن النباتات واعية ويمكن أن تشعر بالعواطف البشرية. قال فارمر: “لقد جعل الناس يعتقدون أن الحقل بأكمله كان ممتعًا”.

بعد ذلك ، في عام 1984 ، تم انتقاء ورقتي الشجرة الناطقة من قبل عالم البيئة البارز جون لوتون (الذي حصل لاحقًا على لقب فارس). قال لوتون إن دراسة بالدوين كانت سيئة التصميم وأن رودس لابد أن يكون قد نشر عن طريق الخطأ مرضًا حشريًا أدى إلى إبطاء نمو الحشرات. كاد انتقاده أن يوقف البحث عن مساره. لم يستطع رودس ، الذي يسميه كاربان “الأب غير المعلن للمجال” ، الحصول على تمويل لتكرار دراساته وفي النهاية ترك العلوم لإدارة مبيت وإفطار. توقف الناس عن الحديث عن الاتصالات النباتية ؛ أظلم الحقل.

الرسائل المحمولة جوا

لم يتأثر الجميع بانتقاد لوتون. كان تيد فارمر من بين المجددات ، وكان حينها باحثًا في مرحلة ما بعد الدكتوراة في مختبر جامعة ولاية واشنطن لخبير الهرمونات النباتية الشهير كلارنس رايان. عمل فارمر وريان مع الميرمية المحلية ، التي تنتج كميات وفيرة من ميثيل جاسمونيت ، وهي مادة كيميائية عضوية محمولة بالهواء يعتقد ريان أن النباتات تستخدمها لدرء آكلات الحشرات العاشبة. في تجربتهم ، عندما تم وضع أوراق نبات الميرمية التالفة في أوعية محكمة الإغلاق مع نباتات الطماطم المحفوظة في أصيص ، بدأت الطماطم في إنتاج مثبطات البروتين – وهي مركبات تضر الحشرات عن طريق تعطيل عملية الهضم. لقد قالوا في ورقة بحثية صدرت عام 1990 ، إن الاتصال الداخلي حقيقي: “إذا كانت مثل هذه الإشارات منتشرة بطبيعتها ، فقد يكون لها أهمية بيئية عميقة”.

 

عندما تتلف نباتات الميرمية بسبب الجراد والآفات الأخرى ، فإنها تطلق مواد كيميائية يبدو أنها تحذر النباتات المجاورة من الخطر.

قال كاربان إن الورقة “أجريت بعناية فائقة ، وتم تكرارها بشكل صحيح ومقنعة للغاية”. لكنه لا يزال لديه شكوكه. هل يحدث هذا حقًا بين النباتات البرية ، أم أنه ظاهرة غير عادية ناتجة عن ظروف المختبر؟ كان كاربان قد بدأ للتو العمل في محطة ميدانية في جزء من شمال كاليفورنيا مليئة بالفرشاة والتبغ البري ، ابن عم الطماطم. كرر تجربة فارمر في البرية. عندما قام بقص نباتات المريمية ، وتقليد الإصابات التي تسببها الأسنان الحادة للحشرات وحث النباتات على إنتاج ميثيل جاسمونيت ومواد كيميائية أخرى محمولة في الهواء ، بدأ التبغ البري القريب في ضخ الإنزيم الدفاعي بوليفينول أوكسيديز.

يبدو أن هذا له عواقب حقيقية. في نهاية الموسم ، كانت نباتات التبغ هذه أقل تلفًا في الأوراق من غيرها من الجنادب والديدان القارضة. حذر كاربان من أنه من الصعب تحديد ما إذا كانت المواد الكيميائية المحمولة جواً مسؤولة بشكل مباشر عن انخفاض الضرر ، ولكن النتائج مع ذلك مثيرة للاهتمام.

خلال العقد التالي ، نمت الأدلة. اتضح أن كل نبات أخضر تمت دراسته تقريبًا يطلق مزيجًا خاصًا به من المواد الكيميائية المتطايرة ، والعديد من الأنواع تسجل هذه الأعمدة وتستجيب لها. على سبيل المثال ، قد تكون رائحة العشب المقطوع – مزيج من الكحوليات والألدهيدات والكيتونات والإسترات – ممتعة بالنسبة لنا ، لكن بالنسبة للنباتات تشير إلى وجود خطر في الطريق.

وجد Heil أنه عندما تتعرض حبوب ليما البرية للنمو للمواد المتطايرة من نباتات الفاصوليا الأخرى التي تأكلها الخنافس ، فإنها تنمو بشكل أسرع وتقاوم الهجوم. تعمل المركبات المنبعثة من النباتات التالفة على تعزيز دفاعات شتلات الذرة ، بحيث تشن فيما بعد هجومًا مضادًا أكثر فاعلية ضد ديدان حشد البنجر. هذه الإشارات تبدو وكأنها لغة عالمية: الميرمية تستحث ردود فعل في التبغ. يستجيب الفلفل الحار وفاصوليا ليما لانبعاثات الخيار أيضًا.

يمكن للنباتات التواصل مع الحشرات أيضًا ، وإرسال رسائل محمولة جواً تعمل كإشارات استغاثة للحشرات المفترسة التي تقتل العواشب. تطلق الذرة التي تهاجمها دودة حشد البنجر سحابة من المواد الكيميائية المتطايرة التي تجذب الدبابير لوضع بيضها في أجسام اليرقات. الصورة الناشئة هي أن الحشرات التي تأكل النباتات ، والحشرات التي تتغذى عليها ، تعيش في عالم بالكاد يمكننا تخيله ، معطر بسحب من المواد الكيميائية الغنية بالمعلومات. النمل والميكروبات والعث وحتى الطيور الطنانة والسلاحف (فحص المزارع) كلها تكتشف وتتفاعل مع هذه الانفجارات.

نباتات التنصت

على الرغم من الأدلة المتزايدة على أن النباتات قادرة على التواصل ، لا يزال العديد من علماء النبات يتساءلون عما إذا كان هذا الكلام المتبادل مفيدًا من الناحية البيولوجية. قال فارمر: “تعمل الاتصالات البينية من خلال المواد المتطايرة بشكل جيد في المختبر ، ولكن لم يظهر أحد بشكل مقنع أنها تعمل في هذا المجال”. على الرغم من أنه كان من أوائل من نشروا أدلة على أن النباتات قادرة على تبادل المعلومات ، إلا أنه يطلق على نفسه اسم “المتشكك” – فهو يعتقد أنه لا يوجد دليل كافٍ حتى الآن على أن هذا يلعب دورًا مهمًا في حياة النبات. وأضاف: “لكنني لا أريد أن أوقف الناس عن العمل على ذلك”. “أعتقد أنها واعدة ومثيرة.”

 

يعتقد إيان بالدوين ، عالم البيئة في معهد ماكس بلانك في ألمانيا ، أننا يجب أن نحاول التفكير مثل النباتات بدلاً من تجسيدها.

بالنسبة لكربان وهيل ، فإن السؤال المعلق هو تطوري: لماذا يجب على مصنع واحد أن يهدر الطاقة ليخبر منافسيه عن وجود خطر؟ يجادلون بأن الاتصالات النباتية تسمية خاطئة ؛ قد يكون الأمر مجرد تنصت على النباتات. بدلاً من استخدام نظام الأوعية الدموية لإرسال رسائل عبر مسافات طويلة ، ربما تطلق النباتات مواد كيميائية متطايرة كوسيلة أسرع وأكثر ذكاءً للتواصل مع نفسها – يصفها هيل بأنها مناجاة. يمكن للنباتات الأخرى بعد ذلك مراقبة نفث البيانات المحمولة جواً. دعمًا لهذه النظرية ، يبدو أن معظم هذه الإشارات الكيميائية لا تسافر أكثر من 50 إلى 100 سم ، وفي هذا النطاق يكون النبات في الغالب يشير إلى نفسه.

إن احتمال مشاركة النباتات للمعلومات بشكل روتيني ليس مجرد أمر مثير للاهتمام في علم النبات ؛ يمكن استغلالها لتحسين مقاومة المحاصيل للآفات. وجد تقرير صدر عام 2011 أن هجن الذرة التجارية يبدو أنها فقدت قدرة نبات الذرة البرية على إطلاق المواد الكيميائية التي تجذب الدبابير الطفيلية التي تقتل عث حفار الساق. إذا أمكن إعادة هذه الصفات الدفاعية إلى المحاصيل ، فيمكن أن تقلل الحاجة إلى مبيدات الآفات. قد يكون الاحتمال الآخر هو زراعة نباتات ذات استجابات دفاعية حساسة أو دفاعية قوية إلى جانب المحاصيل الحقلية. مثل طائر الكناري في منجم فحم ، سيكون هؤلاء الحراس أول من يكتشف الخطر ويتفاعل معه ، وينبه المحاصيل المجاورة.

وسواء تحققت مثل هذه التطبيقات العملية أم لا ، فإن علم الحديث عن النباتات يتحدى التعريفات القديمة للتواصل والسلوك باعتباره المجال الوحيد للحيوانات. يؤدي كل اكتشاف إلى تآكل ما اعتقدنا أننا نعرفه حول ما تفعله النباتات وما يمكنها فعله. قال بالدوين ، الذي يعمل الآن في معهد ماكس بلانك في ألمانيا ، لمعرفة ما هم قادرون عليه أيضًا ، علينا أن نتوقف عن تجسيم النباتات ، ونحاول بدلاً من ذلك التفكير مثلهم ، لنجعل أنفسنا نباتيًا. قال إن تخيل ما يشبه أن تكون نباتًا ، سيكون الطريقة لفهم كيف ولماذا يتواصلون – ولن يجعلوا حياتهم السرية لغزا بعد الآن.

المصدر كوانتا

تنبيه هام، المنشور يعبر عن رأي الكاتب ويتحمل مسؤوليته، دون ادنى مسؤولية علي الجريدة

تنبيه

احصل على تحديثات في الوقت الفعلي مباشرة على جهازك ، اشترك الآن.

معلومة تهمك

اترك رد

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني.

%d مدونون معجبون بهذه: