البعوض المعدل جينيا

البعوض المعدل جينيا

معلومة تهمك

البعوض المعدل جينيا
مصر:إيهاب محمد زايد
لماذا أخذ الآلاف من البعوض المعدّل وراثيًا فلوريدا بواسطة العاصفة؟ في منتصف شهر مايو من عام 2021 ، فقس الآلاف من بيض البعوض في فلوريدا كيز. لم يكونوا مجرد بعوض قديم ؛ هذه الآفات المعمرة ليست مصدر الإزعاج الصيفي – وناقلات الأمراض – نحن نعرف أن أشقائهم هم كذلك. بدلاً من ذلك ، تم تعديل صغار فلوريدا وراثيًا كجزء من تجربة معتمدة فيدراليًا لاختبار ما إذا كانت أنواع معينة من الهندسة الوراثية في الحشرات يمكن أن تعمل بشكل أفضل من المبيدات الحشرية للسيطرة على مجموعات البعوض الحامل للأمراض – وبالتالي خفض معدلات انتقال المرض. لم يكن سكان فلوريدا حريصين للغاية على التجربة ، لأن فكرة وجود آلاف البعوض الجديد في المنطقة ، بغض النظر عن مدى فائدتها ، لا تزال غير سارة. لكن قد يكون لهذه البق الفرانكين مفتاحًا مثيرًا للاهتمام لتحسين الصحة العامة. يوم البعوض العالمي يلوح في الأفق. ما هو أفضل وقت لإلقاء نظرة فاحصة على واحدة من أغرب الحالات في مملكة الحشرات؟

لماذا تم تعديل هذه البعوض وراثيا؟

أصبحت الأمراض الخطيرة والمميتة التي يحملها البعوض ، مثل زيكا والحمى الصفراء والشيكونغونيا وحمى الضنك ، أكثر شيوعًا في فلوريدا في السنوات الأخيرة. في محاولة لإبطاء انتشار هذه العوامل الممرضة الضارة ، ابتكرت شركة أوكسيتيك للتكنولوجيا الحيوية حلاً محتملاً للقضاء على نوع معين من البعوض الغازي الحامل للأمراض يسمى الزاعجة المصرية. يتضمن الحل إجراء تعديل وراثي للذكور في أنواع الزاعجة المصرية للحد من انتقال المرض. تركت الشركة حوالي 12000 بيضة بعوض في فلوريدا كيز في أواخر أبريل ، وبدأ هذا البعوض المعدل وراثيًا في الفقس في منتصف مايو 2021.

معلومة تهمك

وافقت إدارة الغذاء والدواء الأمريكية (FDA) على اقتراح Oxitec لهذا الاختبار الميداني في عام 2016 ، وهي عملية تضمنت التغلب على العديد من اللوائح لضمان سلامة التجربة. في عام 2020 ، منحت وكالة حماية البيئة (EPA) التفويض النهائي لمشروع Oxitec ، وهو إنجاز صعب آخر في مواجهة ما تسميه Scientific American “عقبات تنظيمية كبيرة”.

قبل ذلك ، كانت الطريقة الأساسية للسيطرة على هذا النوع الضار من البعوض من خلال استخدام المبيدات الحشرية. ومع ذلك ، لم تكن هذه الطريقة فعالة تمامًا في القضاء على المشكلة ، حيث طور البعوض مقاومة للمبيدات الحشرية ، مما زاد من الحاجة إلى إيجاد نهج بديل. لقد أصبح هذا الأمر أكثر إلحاحًا في أعقاب تغير المناخ على نطاق واسع ، حيث يزداد حجم موطن الزاعجة المصرية مع بدء الاحماء في المناطق. لم يعد يعيش هذا النوع من البعوض في فلوريدا فقط ؛ إنه موجود في ما يقرب من نصف جميع الولايات الأمريكية.

سيراقب العلماء عن كثب نجاح تجربة Oxitec التجريبية لتحديد ما إذا كانت الشركة ستكون قادرة على إطلاق 20 مليون بيضة بعوض معدلة وراثيًا في وقت لاحق في عام 2021 عندما يتسارع موسم البعوض في فلوريدا. إذا ثبت نجاحه ، فقد يصبح استخدام الكائنات المعدلة وراثيًا في البرية أقل إثارة للجدل مما كان عليه.

أحد القيود التي لاحظتها شركة Oxitec في تجربتها الحالية في فلوريدا مع البعوض المعدل وراثيًا هو أنه لا يزال هناك نوع آخر من الأمراض التي تنقل البعوض في الولاية: Aedes albopictus. لأن هذه التكنولوجيا الجينية الحديثة تستهدف نوعًا واحدًا فقط – الزاعجة المصرية – حتى لو نجح الاختبار ، فإن الأنواع الأخرى ستحافظ على قدرتها على نشر المرض. بمعنى آخر ، هذا المشروع يحل جزءًا من المشكلة بدلاً من المشكلة بأكملها. ولكنه قد يؤدي أيضًا إلى حلول تعالج المشكلة ككل.

كيف يقضي التعديل الجيني على البعوض؟

في هذه التجربة ، قامت Oxitec بتعديل وراثي لبعوض Aedes aegypti لتحمل جينًا قاتلًا يجعل أحفادهم الإناث يعتمدون على مضاد حيوي معين للعيش. لن يتلقوا هذا المضاد الحيوي في البرية ، لذلك سيموتون في مراحل اليرقات المبكرة بدلاً من بلوغ سن الرشد. في غضون بضعة أجيال ، سوف يتضاءل عدد إناث الزاعجة المصرية إلى درجة يتم فيها قمع السكان بالكامل.

علاوة على ذلك ، ينقل ذكر البعوض المعدل الجين المعدل إلى ذريته من الذكور. سيستمر هؤلاء النسل الذكور في العملية أثناء تزاوجهم ، مما سيحد من عدد الإناث من خلال ضمان عدم قدرة ذرية الإناث في المستقبل على البقاء على قيد الحياة.

من المهم ملاحظة أن ذكر بعوض الزاعجة المصرية لا يلدغ ، وبالتالي لا ينقل الأمراض إلى البشر. ونتيجة لذلك ، فإن إطلاق الآلاف أو حتى الملايين منها في البرية لن يؤدي إلى ارتفاع معدلات الأمراض التي ينقلها البعوض.

أصبحت هندسة البعوض شائعة بشكل متزايد فيما يتعلق بالتجربة الميدانية التجريبية لإطلاق Aedes aegypti المعدلة وراثيًا في جنوب فلوريدا البرية ، بدأت Oxitec بالفعل في اختبار تقنية مماثلة في أماكن أخرى حول العالم. على سبيل المثال ، عندما أجريت تجربة مماثلة في أمريكا الجنوبية ، اعتبرت النتائج أنها طريقة فعالة للسيطرة على تعداد الزاعجة المصرية في البرازيل. علاوة على ذلك ، أدت تقنية Oxitec إلى قمع أكثر من 90٪ من تعداد الزاعجة المصرية بعد عدة إصدارات أخرى في بلدان مختلفة.

مع تأثر المزيد من المواقع حول العالم بهذا النوع من البعوض الحامل للأمراض بسبب تغير المناخ ، زاد الطلب على تكنولوجيا Oxitec. حصلت الشركة على الموافقات لإطلاق الزاعجة المصرية المعدلة وراثيًا في بنما وجزر كايمان أيضًا. المحاكمات جارية حاليًا في الهند. بالإضافة إلى ذلك ، قامت شركات أخرى ذات تقنية مماثلة بإطلاق بعوض معدل وراثيًا في أستراليا وماليزيا.

تعني فعالية الاختبارات الميدانية السابقة أن هذا الإجراء من المحتمل أيضًا أن يكون فعالًا في فلوريدا. إذا نجحت ، فإن الفكرة هي أن الأمراض التي ينقلها البعوض ستنخفض بشكل كبير في الحالة.هل من الأخلاقي تعديل البعوض وراثيًا؟
أعرب بعض سكان فلوريدا كيز وائتلاف فلوريدا كيز البيئي ومركز سلامة الأغذية عن معارضة قوية لاستخدام التجربة للبعوض المعدل وراثيًا. نشأ جزء من القلق بسبب حداثة هذه التكنولوجيا. الناس في المنطقة والمنظمات المحلية لا يثقون بعد في أن هذه طريقة آمنة للسيطرة على انتشار الأمراض من هذا النوع من البعوض ، وذلك ببساطة لأن العملية جديدة للغاية. أيضًا ، يشعر السكان الذين ليسوا متأكدين من كيفية عمل التكنولوجيا بالقلق من الإزعاج ومخاطر الإصابة بالأمراض التي يسببها البعوض الإضافي الطليق من حولهم.

هناك قلق إضافي بشأن التأثير البيئي لإطلاق الكائنات المعدلة وراثيًا في البرية. أحد المفاهيم الخاطئة هو أن هذه التكنولوجيا يمكن أن تقضي على جميع البعوض وتعطل النظم البيئية المحلية بشكل خطير عن طريق إزالة مصدر غذاء للخفافيش والطيور والزواحف والمخلوقات الأخرى التي تتغذى على البعوض. ومع ذلك ، هناك أكثر من 3500 نوع معروف من البعوض على الأرض. إذا نجحت تقنية Oxitec ، فإنها ستحد فقط من الأنواع الخطرة التي تنقل الأمراض في فلوريدا ، بهدف نهائي هو منع انتشار تلك الأمراض المميتة في كثير من الأحيان إلى البشر.

نقطة أخرى مثيرة للاهتمام يجب فهمها وهي أن الزاعجة المصرية ليس لها دور رئيسي في النظام البيئي لجنوب فلوريدا. إنها من الأنواع الغازية ، لذا فمن غير المرجح أن يؤدي التخلص منها إلى الإضرار بالبيئة.

مع بدء التجربة ، يقوم العلماء بجمع البيانات لتقييم تأثير إطلاق البعوض المعدل وراثيًا على مجموع الزاعجة المصرية والنظام البيئي المحلي. يمكن أن تساعد هذه المعلومات المجتمع على الشعور بثقة أكبر بشأن استخدام الحشرات المعدلة وراثيًا وحول فوائد هذا النوع من الجهد على استخدام المبيدات الحشرية على نطاق واسع.

في الوقت الحالي ، للمبيدات الحشرية المستخدمة للسيطرة على الزاعجة المصرية آثار جانبية مؤسفة تتمثل في قتل نحل العسل واليعسوب والخنافس وغيرها من الحشرات المفيدة. إذا تبين أنها فعالة ، فإن استخدام بعوض معدل وراثيًا للسيطرة على البعوض الخطير سيحسن النظم البيئية في المنطقة – وبيئتنا بشكل عام.

تنبيه هام، المنشور يعبر عن رأي الكاتب ويتحمل مسؤوليته، دون ادنى مسؤولية علي الجريدة

تنبيه

احصل على تحديثات في الوقت الفعلي مباشرة على جهازك ، اشترك الآن.

معلومة تهمك

اترك رد

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني.

%d مدونون معجبون بهذه: